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映画Men in Blackではトミー・リー・ジョーンズや
ウィル・スミス演じるエージェントが、
光を当てて人の記憶を塗り替えています。

近い将来、そんな映画の世界が実現するかも知れません。

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マサチューセッツ工科大学の研究チームは、
マウスを使った実験で光を用いて記憶を塗り替えることに成功したと発表。

同大学の研究者たちは記憶と感情とが繋がる
脳の経路を発見し、あるひとつの記憶が恐怖や幸福感、
興奮などを起こす仕組みを明らかにしたとの事です。

実験ではオスのマウスのグループに対して
電気ショックで「恐怖」の記憶を植え付け、
別のマウスのグループにはメスと一緒のケージに入れて
「報酬」の記憶を持たせました。
 
その上で、それらの記憶が作られる過程のマウスの脳にある、
感情を司る海馬や扁桃体という部分の神経細胞について観察しました。

そして光の信号によって同じ神経細胞を刺激したところ、
マウスが恐怖または幸福感に基く行動を取ることが観察されました。

研究者たちは、それらのマウスに光の周波数を変えて神経細胞を刺激しました。
すると、恐怖の記憶を持っていたマウスは恐れた行動を見せなくなりました。

一方、報酬の記憶を持っていたマウスは逆に、
恐怖感に影響されたような行動を見せ始めたとのことです。

つまり、見せられた光の周波数により、
それぞれのマウスの記憶が入れ替わってしまったことになります。

研究者たちは、今後こうした研究の発展により、
精神的なトラウマを持つ人々や、
鬱病などの精神疾患に悩む人々を救うことを期待しているとの事です。

情報元:Scientists manage to REVERSE bad
memories by blasting brain cells with light
http://www.dailymail.co.uk/health/article-2735829/Scientists-
manage-REVERSE-bad-memories-blasting-brain-cells-light.html

この実験で使用された技法は光遺伝学と呼ばれ、
要は記憶の操作が可能になるかも知れないって事ですが
悪用されたら 大変な事になりますね。

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私は記憶の操作というと超話題の映画【スペック】に登場した

地居 聖(ちい さとし)演:城田優さん
を思い出します。

もしかしたら貴方の仲良い友達との記憶を辿ると
疑問に思う事が見つかるかも知れませんね(笑) 



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